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8 août 2011 1 08 /08 /août /2011 07:42

   

 

La gare de Lille-Flandres (Photo PSS-archi.eu)

 

 

A quoi tient le cours d'une vie ? Souvent à peu de choses, à un événement infime qui fait tout basculer, à une valise qui s'ouvre fortuitement sur un quai de gare...

On était deux ans après la fin de la guerre et le train bringuebalant et poussif venait de pénétrer sous la grande verrière blanchâtre de la gare de Lille. Elle avait posé avec précaution sur le haut marchepied ses longues jambes minces, chaussées de chaussette de laine blanches sous des sandales tressées à semelles compensées. Dans l'après-midi frisquet de novembre, elle s'était demandé en frissonnant dans sa vieille canadienne effrangée pourquoi elle avait accepté de revenir dans cette ville de brique, qu'elle avait quittée avec les siens dans une précipitation angoissée au moment de la Débâcle. N'avait-elle pas eu tort d'accepter l'invitation à ce mariage d'un cousin inconnu, dont sa grand-mère maternelle avait été l'instigatrice ? Elle était la petite-fille préférée de la vieille dame et celle-ci, qui avait une âme d'entremetteuse, espérait secrètement la marier. Elle savait qu'à cette cérémonie se retrouveraient nombre de jeunes hommes à la fleur de l'âge, qui avaient échappé à l'horreur de 1940.

Dans sa valise d'un beige sali en carton bouilli, à la vieille poignée de cuir crevassé, elle avait entassé des escarpins de velours noir que sa sœur lui avaient prêtés en maugréant, et une robe vert mousse avec un grand drapé, confectionnée par sa mère dans du tissu de rideau. Dans un petit écrin rouge aux armes de la ville de Florence, elle avait placé son gros bracelet d'argent arabe, celui qu'elle s'était acheté avec son premier salaire d'infirmière. A vingt-deux ans, elle avait obtenu son diplôme quelques mois auparavant, après avoir travaillé dur pour l'obtenir et contre la volonté de ses parents. Qu'est-ce que c'était que cette fille qui s'était mis dans la tête de vouloir travailler ?

Elle se sentait fatiguée par les longues nuits de garde à l'hôpital, dont elle avait dû prendre le rythme harassant. Bien qu'elle fût heureuse de retrouver sa grand-mère dans son bel hôtel particulier lillois, les vitraux colorés du grand hall d'entrée, les nénuphars de la pièce d'eau, elle appréhendait de devoir « être à son avantage » et de « faire bonne mine » aux invités de la réception du mariage.

Perdue dans la houle des voyageurs qui se hâtaient vers la sortie, elle éprouvait pourtant une douce euphorie à être ainsi portée par la marée humaine. Elle ne se rendit pas compte que sa vieille valise encaissait des coups en grand nombre. Elle n'entendit pas non plus le déclic signifiant que les fermetures au mécanisme usé lâchaient brutalement. Elle ne revint à la réalité que lorsque le contenu de sa valise fut étalé à ses pieds dans un désordre béant. Elle éprouva alors une curieuse sensation de gêne devant son intimité ainsi dévoilée au regard avide et indiscret des voyageurs. Rouge de confusion, dans une sorte de bourdonnement, elle entendit des rires et des lazzi fuser autour d'elle tandis que les gens s'éloignaient d'elle en plaisantant. Les jambes tremblantes, elle s'agenouilla pour tenter de ramasser ses effets, éparpillés sur le béton gris et repoussant. Décidément, il n'y avait qu'à elle qu'arrivaient de telles mésaventures.

Son petit vaporisateur rempli de Vétyver avait roulé à quelques mètres avec son tube de rouge à lèvres, près d'un chariot métallique. En levant les yeux pour se relever, c'est alors qu'elle l'aperçut. Il était debout dans le contre-jour et elle ne vit d'abord que deux mains aux doigts longs et élégants, qui lui tendaient son chandail de lainage gris et son peigne en écaille. Elle les prit avec maladresse et les fourra dans la valise. Elle se remit debout en hâte, redressa une mèche de ses cheveux en bandeau qui avait glissé sur son front, cligna des yeux dans le soleil, tira fortement sur sa jupe et sur sa canadienne pour avoir l'air présentable, et balbutia un merci à peine audible.

« Puis-je vous raccompagner quelque part ? » lui dit l'homme d'une voix grave, en empoignant la valise qu'elle avait refermée fébrilement. Elle était un peu perdue, debout à côté de cet homme inconnu, ne sachant que lui dire. « Mes grands-parents doivent m'attendre à la sortie », hasarda-t-elle, en le regardant de biais. C'est vrai qu'elle ne l'aurait jamais remarqué sans cet incident ridicule. Mais elle fut touchée par sa sollicitude, par les ronds de cuir de sa veste en tweed, par son regard timide et doux de myope, par une imperceptible claudication. Elle percevait bien qu'il la dévisageait de toute son âme et aurait voulu se soustraire à son regard brûlant. Sans mot dire ils remontèrent le quai qui était devenu quasiment désert, la tête remplie de pensées confuses. « Dieu, qu'elle est belle ! » songeait-il, « Qui est-elle ? ». « Me voilà flanqué d' un chevalier servant ! » se disait-elle. La vue de ses grands-parents, serrés l'un contre l'autre sous la grande horloge, la sortit de son embarras. « La muse du voyage a perdu ses bagages », leur dit-il en souriant, « Je la remets entre vos mains. » Il s'inclina cérémonieusement devant leur trio. Rêveuse, elle le regarda partir dans le soir tombant.

Elle ignorait encore que le lendemain, elle le reconnaîtrait dans une autre foule, celle du mariage, métamorphosé en danseur mondain dans une queue-de-pie noire. Elle danserait avec lui toute la soirée. Un an après, toujours en novembre, elle serait de retour sur ce quai de gare avec sa vieille valise, pour un voyage de près de cinquante ans.

 

 

Pour la communauté des Croqueurs de Mots,

Défi n°61, Thème proposé par Lénaïg : la valise

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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commentaires

S
<br /> Ah Catheau, c'est très beau ! Je te lis un dimanche, en début d'après-midi. Ton histoire pique d'abord ma curiosité, puis prend mon coeur jusqu'à la fin. Ton sens des détails, ta délicatesse à les<br /> décrire suivant l'époque, sont d'un art littéraire qui n'attend qu'un saut de plume et de décision pour être dans un livre, le tien. As-tu déjà édité? A bientôt. Suzâme<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Merci, Suzâme, pour vos encouragements. J'ai le projet d'éditer bientôt un recueil de poèmes. Amicalement.<br /> <br /> <br /> <br />
A
<br /> Une belle histoire, comme je les aime! Mais en parlant de mariage, je vais te laisser, il faut que je me prépare, nous fêtons aujourd'hui nos 34 ans de mariage, et pour la circonstance nous sortons<br /> un peu!<br /> A bientôt Catheau!<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Félicitations pour ces 34 années de mariage ! Je vous en souhaite encore autant. Amicalement.<br /> <br /> <br /> <br />
J
<br /> voilà un bien joli et tendre épisode de vie décrit ici avec délicatesse.<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Merci, Jeanne, j'ai aimé évoqué cette rencontre à l'origine de ma famille. A bientôt.<br /> <br /> <br /> <br />
L
<br /> Bonjour Catheau. C'est drôle, je me doutais en lisant ton récit passionnant et mu par ta superbe plume, que ... c'était du vécu. Je ne me trompais pas, merci beaucoup pour le bon moment de lecture,<br /> j'ai été happée par l'histoire et je me suis indignée contre les passants bêtes et méchants, mais je sais bien que c'est une attitude assez fréquente, soit la bêtise, soit l'indifférence. Un grand<br /> bravo pour la qualité de ta réponse au défi, amitié.<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Merci, Lénaïg, pour ce thème qui m'a donné l'occasion d'évoquer ce souvenir de la saga familiale.<br /> <br /> <br /> <br />
E
<br /> Je me suis, moi aussi, laissée emportée par la foule. C'est un très beau récit.<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Merci, Emma, de votre passage ici. Amicalement.<br /> <br /> <br /> <br />
J
<br /> Merci pour cette precision!<br /> L'histoire est alors encore plus touchante puisque tu en es le resultat<br /> bonne journée<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Une histoire qui appartient à la mythologie familiale. A bientôt.<br /> <br /> <br /> <br />
T
<br /> Roman d'amour sur un Quai de Gare !! Catheau j'ai plongé dans cette valise avec délice bien qu'elle se soit vidée, merci pour ce moment d'après guerre qui fleure le bonheur de la reconstruction !!<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Une époque où l'on se reprenait à espérer. Amitiés.<br /> <br /> <br /> <br />
M
<br /> c'est très touchant.. Un vrai conte de fées, mais la vie ressemble parfois à un conte de fées, par petites touches magiques...<br /> Bonne journée<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> La magie de la rencontre. A bientôt, M'Annette.<br /> <br /> <br /> <br />
J
<br /> J'ai aimé ma lecture... Une fin qui en dit long ! Merci Catheau... Jill amicalement !<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Long comme toute une vie à deux. Amicalement.<br /> <br /> <br /> <br />
J
<br /> Bonjour,<br /> <br /> Nouvelle tres touchante mais je ne comprends pas bien la fin : j'ai compris qu'elle devait se marier mais pourquoi 50 ans?<br /> Merci<br /> <br /> <br />
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C
<br /> <br /> Cinquante ans, c'est le nombre d'années que mes parents ont passées ensemble. Merci, Julien, de votre visite amicale.<br /> <br /> <br /> <br />

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